参考消息网6月28日报道 西媒称,随着对新冠肺炎疫情的研究取得进展,科学家们发现,欧洲出现新冠病毒的时间越来越早。一份对城市废水的分析报告已成为追寻新冠病毒真相的主要线索之一。

据西班牙《先锋报》网站6月26日报道,一个由微生物学教授阿尔韦特·博什率领的西班牙巴塞罗那大学团队几天前透露,新冠病毒早在今年1月15日,即2月25日巴塞罗那报告首例新冠肺炎病例的41天前,就已经存在于当地的污水中。

现在,研究团队在对更早的冷冻水样进行分析后,发现了一个惊人的结果。巴塞罗那大学发布公告称,他们在2019年3月12日采集自巴塞罗那的废水样本中发现了新冠病毒的痕迹,而这个时间点比任何国家报告首例病例的时间都要早得多。

这篇论文是基于对2018年1月至2019年12月期间采集的冷冻水样的分析。除了一组样本检测出阳性外,其余都为阴性。论文作者称,在这组阳性样本中,新冠病毒的含量极低,但聚合酶链式反应(PCR)检测呈阳性,而且还使用了两个不同的靶标。

上述研究结果暂时公布在美国医学论文档案网上,目前尚未经过独立科学审查。如果得到确认,那么它将成为新冠病毒最早的存在证据。

论文作者写道:“巴塞罗那是一个重要的商贸中心,经常举办大型活动,吸引世界各地的游客前来。一种很可能的情况是,世界其他地区也发生过类似情况,存在新冠肺炎病例却没发现。”

正如博什在接受西班牙《世界报》电话采访时解释的那样,他们正努力让废水分析成为及早发现病毒的得力工具,以便对未来的新一波疫情采取措施。数十年来西班牙一直在系统地进行废水分析。

博什认为,新冠病毒在患者体内留下的基因痕迹会维持“7天至3个星期”。患者会通过排出粪便和其他分泌物的形式清除新冠病毒的痕迹。

另据英国《每日电讯报》网站6月26日报道,巴塞罗那研究人员表示,他们在2019年3月从该市收集的废水样本中发现了新冠病毒,比最早报告新冠疫情暴发早了9个月。

如果得到证实,这个发现会引发对于新冠病毒源头以及病毒传播路径的疑问。

研究人员分析了此前两年的冷冻废水样本,得出了2019年3月12日的样本中病毒检测呈“弱阳性”这一令人震惊的结果。

当时还没有出现有记录可查的新冠肺炎病例。不过博什教授说,在全球各地可能都会发现类似的结果。

他说:“因为大多数新冠肺炎病例表现出类似于流感的症状,那些病例有可能伪装成未能确诊的流感。”

不过,一些科学家对巴塞罗那大学研究团队宣布的这一发现持怀疑态度。

英国弗朗西斯·克里克研究所逆转录病毒-宿主间相互作用实验室的负责人乔纳森·斯托耶表示,还需要进一步分析才能证实这样的说法,并说对2019年3月这份样本的检测并不是全都得出了同样的结果。

英国伦敦大学学院遗传研究所所长弗朗索瓦·巴卢则说,样本可能有混杂或污染的情况。


资料图片:6月25日,在西班牙巴塞罗那,人们戴着口罩出行。新华社发

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